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Das wahre Problem in Corporate America (es ist mehr als Bezos)

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Ich habe eine etwas andere Tech-Insider-Sicht auf das Amazonas-Exposé, das ich teilen möchte.

Ja, die Bedingungen, die in dem sehr langen und detaillierten New York Times Amazon Arbeitsbedingungsstück beschrieben sind, sind nicht schön. Aber Amazon ist bei der Kultivierung dieser Art von Umwelt bei weitem nicht allein, und ich denke nicht, dass die beschriebenen Bedingungen aus den Gründen stammen, die die Leute denken (nämlich Jeff Bezos, CEO und Gründer von Amazon, ein Wahnsinniger). Randnotiz: Bezos ist auf alle Fälle ein Heiliger im Vergleich zu dem vielgeliebten Steve Jobs. Vor allem glaube ich nicht, dass Amazon oder irgendein anderes Unternehmen von dieser Art von Kultur profitiert, und es wäre klug, sie aus der Welt zu schaffen.

Bevor die New York Times diese Geschichte jemals durchbrochen hat, stand das Schreiben für Amazon an der Wand. Vor über einem Jahr teilte Gawker das persönliche Zeugnis eines Amazon-Lagerarbeiters und einen Tag später eines Angestellten eines Angestellten. Diese Presse hätte ein Warnsignal sein sollen, dass mehr auf dem Weg war.

Die New York Times machte sich daran, wo diese Geschichten aufgehört haben, und brachte es auf die nächste Ebene, indem sie über 100 ehemalige und aktuelle Mitarbeiter von Amazon interviewte, um ihre Ansichten über die Arbeit für das Unternehmen zu erfahren. Ihr Zeugnis beschreibt eine Kultur, in der von Ihnen erwartet wird, mehr als 80 Stunden pro Woche zu verbringen, keine wahren Wochenenden oder Ferien zu nehmen, Ihre Familie und Gesundheit zu priorisieren, E-Mails zu jeder Zeit zu beantworten, Politik und Backstab, nur um Ihren Job zu behalten und brannte fast sofort aus. Mit anderen Worten, im Gegenzug für die Entschädigung besitzt das Unternehmen Sie.

Bezos antwortete sofort, dass dies nicht der Amazonas sei, den er kenne. Vielleicht ist es das, vielleicht auch nicht. Aber viele Menschen mit ähnlichen Themengeschichten sind mehr als nur Zufall.

Der Angestellte als Ware

Es ist einfach, dem CEO die Schuld zu geben, wenn solche Dinge herauskommen, und Bezos sollte nicht von der Verantwortung frei sein. Was bei Amazon passiert, ist jedoch nicht isoliert. Es ist lediglich ein Symptom für ein viel größeres Problem in Technologieunternehmen und in der amerikanischen Unternehmenswelt von heute: Mitarbeiter werden oft als leicht ersetzbare Waren angesehen, um zu verbrennen und abzuwracken und so viele Stunden an Produktivität wie möglich zu erreichen. Und es gibt ein großes Missverständnis, dass mehr Stunden = mehr Produktivität bedeutet.

Ich war in der High-Tech-Branche und arbeite seit über 8 Jahren für einen indirekten und manchmal direkten Konkurrenten von Amazon. Ich habe die 80 Stunden Wochen eingeplant. Ich war kurz davor, es mehrmals zu beenden. Also habe ich diese Geschichte sehr genau verfolgt, kann mich auf vieles beziehen, was berichtet wird, und kenne viele Menschen in der Industrie, die auf ähnliche Weise behandelt wurden. Hier ist meine Aufnahme ...

Amazon, Facebook, Google, Samsung, Netflix, Microsoft, LinkedIn, Twitter, Apple - ein großer Teil ihres Erfolgs kommt dadurch zustande, dass sie als Vorreiter für Schlüsseltechnologien, Produkte und Dienstleistungen eine große, unbekannte Nachfrage haben. Der Erfolg dieser Unternehmen ist explodiert, und es besteht ein immenser Druck der Anteilseigner auf diese Unternehmen, um ihre stürmischen frühen Wachstumsraten aufrecht zu erhalten, so dass das Management angehalten wird, immer mehr zu produzieren. Mit diesen Unternehmen, die 10.000, 20.000, 50.000+ Mitarbeiter erreichen oder übertreffen, wird es immer schwieriger, ein hohes Wachstum aufrechtzuerhalten. Wenn diese Unternehmen wachsen, gibt es zunehmend mehr Managementebenen. Jede Schicht drückt auf diejenigen unter ihnen. Jeder einzelne Manager in diesen Unternehmen möchte schnell die Ränge aufsteigen und die sehr ansehnlichen Belohnungen sammeln, die auf jedem neuen Level kommen. Am Ende steht ein von Gier getriebener Schnellkochtopf, ein hart umkämpftes Blutbad. Der daraus resultierende Umsatz wird so hoch, dass Mitarbeiter aus der Notwendigkeit als Ware betrachtet werden. Das ist viel von Corporate America - nicht nur Tech.

Jetzt, wenn Bezos und andere CEOs sagen, "Das ist nicht die Firma, die ich kenne" (wie er gesagt hat), ich glaube ihnen. Die Politik verschleiert die Wahrheit. Diejenigen, die in das Management aufsteigen, sind wunderbare Politiker und Politiker sind großartig im Politicking. Jede Schicht des Managements wird ein rosiges Bild nach oben malen, während sie so viel Gewinn wie möglich von denen unten ernten kann. Manager und Angestellte auf der unteren Ebene haben ständig Angst davor, geächtet zu werden, weil sie irgendeine Art von realistischer Kritik nach oben liefern. Und ohne Gewerkschaftsvertretung haben sie wirklich keinen individuellen oder kollektiven Schutz. Wer steht für sie auf? HR (die firmeninterne Rechtsanwaltskanzlei)?

Das obere Management könnte hart daran arbeiten, dem entgegenzuwirken durch:

  1. Minimierung von Management-Ebenen
  2. Anreiz für das richtige Verhalten, z. B. eine stärkere Betonung des "Lebens" in der Work-Life-Balance-Gleichung

Aber sie tun es nicht - weil sie das volle Ausmaß des Problems nicht kennen und wenn sie es tun, denken sie irrtümlich, dass es zu besseren finanziellen Ergebnissen führen wird, wenn man ein Auge zudrückt. Das und das Schaffen einer positiven Kultur ist eine Menge harter Arbeit.

Der Produktivitätsmythos

Einer der Mitbegründer von Facebook, Dustin Moskovitz, hatte einige interessante Kommentare über die gesamte Tech-Industrie, der ich voll und ganz zustimme (und denke, dass sie für den Rest von Amerika im Unternehmen breiter angewendet werden können). Die Produktivität sinkt natürlich, je mehr Stunden Sie investieren. Viele glauben immer noch, dass Sie eine Nettozunahme der Gesamtproduktivität erreichen, aber Moskovitz und ich stimmen nicht zu.Schließlich, mit Burnout und Unzufriedenheit von Ihrer Rolle, führen mehr Stunden zu einer geringeren Produktivität als eine ausgeglichene 40-Stunden-Woche. Dieses Produktivitätsvakuum sieht in etwa so aus, über Stunden hinweg:

Wenn Burnout und Stress einsetzen, wird die Produktivität von 80-Stunden-Arbeitern geringer als von gut ausbalancierten 40-Stunden-Basisarbeitern.

Zur gleichen Zeit, nenne mich Old-School, aber ich denke immer noch, dass Erfahrung und Weisheit Wert haben. Leider ist Altersdiskriminierung in der Tech-Branche sehr real und ein 22-Jähriger ohne Work-Life-Balance ist sehr begehrt gegenüber einem 30-jährigen Familienmitglied. 22-Jährige streiten auch nicht mit dem Status quo (leider werden auch sie irgendwann 30 werden und feststellen, dass sich ihr Schicksal geändert hat).

Diese Unternehmensstimmung ist tot-falsch. Es gibt keinen Grund, warum ein erfahrener 35-jähriger (oder 45-jähriger) mit einer Familie nicht mit einem eifrigen 25-Jährigen zusammenleben kann. Dieses Alter und Erfahrung Vielfalt am Tech-Arbeitsplatz ist äußerst positiv und unterbewertet. Die Tatsache, dass es nicht zur Unzufriedenheit und zum eventuellen Umsatz führt.

Außerdem kann Produktivität durch Angst getrieben werden (klar der Status quo bei Amazon). Jüngste Forschungen verbinden Glück mit Produktivität am Arbeitsplatz. Es gibt bessere Wege zu führen.

Die Rechnung übergeben

Was denkt Bezos über die Vorwürfe gegen seine Firma?

"Ich glaube fest daran, dass jeder, der in einer Firma arbeitet, die wirklich der in der NYT beschriebenen ähnelt, verrückt wäre, zu bleiben. Ich weiß, dass ich eine solche Firma verlassen würde. "

Nun, ich hasse es dir zu brechen Jeff, aber sie sind es. Wie lang ist die durchschnittliche Beschäftigung bei Amazon? Ein. Freaking. Jahr. Amazon behält neue Arbeiter teilweise dadurch bei, dass sie einen Teil ihres Unterzeichnungsbonus zurückzahlen müssen, wenn sie innerhalb eines Jahres gehen. Sobald sie diesen Bonus behalten können (sie haben ihn wahrscheinlich schon für Therapie- und Angstmittel ausgegeben), sind sie da draußen.

Amazon-Sprecher Jay Carney verteidigte die hohe Fluktuationsrate bei Amazon und sagte:

"Abwanderung, Leute, die aus diesem Unternehmen ein- und ausfahren, ist absolut konsistent mit anderen großen Technologieunternehmen."

Ahh ... danke, dass du mir meine These gehämmert hast, Jay.

Auch wenn diese Aussage sachlich richtig ist, gilt sie nicht als Begründung. Es gibt einen Glauben an die Tech-Welt, dass Mitarbeiter Waren leicht ersetzen können. Diese Mentalität ist mit erheblichen Kosten verbunden. Ich fordere jeden Tech-Manager heraus, zu erklären, wie dieses Mantra ROI-positiv oder in irgendeiner Weise vorteilhaft für das Unternehmen ist. Die durchschnittlichen Kosten für verlorene Produktivität aufgrund von Unerfahrenheit und Lernkurve, verpasste Arbeitszeit, Rekrutierung, Signing Boni, Training, und nicht lange danach, verlieren diesen Mitarbeiter muss $ 100K + in der Tech-Industrie sein. In einigen Rollen, in denen ich war, habe ich gesehen, dass es so hoch wie $ 10M + ist. Es lohnt sich nicht, ständig Räder zu drehen, nur um Würfel zu füllen.

Amazon und andere Tech-Unternehmen müssen sich diese Frage ernsthaft stellen: "Könnte es sein, dass unser Erfolg viel eher darauf zurückzuführen ist, dass wir weiterhin von unserem First-Mover-Vorteil und unserer marktbeherrschenden Stellung profitieren als unsere fehlgeleitete Unternehmenskultur? Und könnten wir mit einer besseren Kultur noch erfolgreicher sein? "

Ich denke, die Antwort auf diese beiden Fragen ist eine demonstrative, "HELL YES !!".

"Wenn Sie es nicht mögen, finden Sie einen anderen Job"

Tech-Mitarbeiter sind viel weniger zufrieden mit ihren Jobs, aber sie sind gut kompensiert. Die Unterstützer dieser Art von Arbeitsumgebungen werden oft etwas in Richtung

"Sie wissen, worauf Sie hinauswollen, wenn Sie sich dafür entscheiden, dort zu arbeiten. Du wirst gut bezahlt. Wenn du es nicht magst, geh. "

Aber wenn Dies ist die Norm in Corporate America (die Tech-Industrie hat es gerade auf die nächste Ebene gebracht), wohin werden sie gehen? Warum ist es immer Aufgabe des Arbeiters, die Dinge in Ordnung zu bringen, indem er sich entweder dazu zwingt, diese bittere Pille zu verdauen, oder mit der Hoffnung, dass sie mit ihrem nächsten Arbeitgeber mehr Glück haben? Warum müssen Mitarbeiter ihr Leben, ihre Rechte und ihre Würde aufgeben, wenn sie dafür gut entschädigt werden? Ist es nicht genug, um der Firma eine Menge an Wert zu geben und ihre Investition in Sie zurückzuzahlen?

Es muss nicht so sein. Es gibt keinen Grund, warum die Unternehmensführung keine bessere Nachfrage haben kann. Glückliche, gesunde, erfahrene, geschätzte, ausgeglichene Mitarbeiter schaffen nicht nur die beste Kultur und Arbeitsumgebung - sondern Sie sind die effektivste und die beste für das Endergebnis ihres Arbeitgebers. Es zahlt sich aus, ein Herz zu haben.

Corporate America, Sie können es besser machen als eine Entschädigung für das wahrgenommene Recht, Menschen zu besitzen und sich damit zu beschäftigen. Amazon hatte das Pech, dafür herausgefordert zu werden. Ihre Firma könnte die nächste sein.

Du musst es besser machen. Denn Menschen können und werden nur so viel nehmen. Sei nicht das Problem - sei die Lösung.

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