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Was ist die Mittelklasse? & Wie speichern wir es?

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Die schrumpfende Mittelklasse

Das Pew Research Center hat in der vergangenen Woche mit einer Analyse von Daten aus dem US-Zensus in einer hochinteressanten 74-Seiten-Studie Schlagzeilen gemacht. Ich lese es durch - alles. Pews größte augenöffnende Erkenntnis war, dass die Mittelschicht nicht mehr die Mehrheit des Landes ist, nachdem sie von 61% der US-Haushalte 1971 auf heute 50% gesunken war. 120,8 Millionen Erwachsene sind jetzt in Haushalten der mittleren Einkommensklasse, während insgesamt 121,3 Millionen in der unteren und oberen Einkommensklasse sind.

Wird die Mittelklasse angegriffen? Sollten wir alle in Panik geraten und wütend sein? Ja, in gewisser Hinsicht. Auf andere Weise, nein. Schauen wir uns die Daten an und beginnen Sie damit ...

Was genau ist die "Mittelklasse"? Pew definiert Mittelschicht (oder wie sie bevorzugen, "mittleres Einkommen") Amerikaner als diejenigen mit einem jährlichen Haushaltseinkommen zwischen zwei Drittel (67%) und doppelt (200%) das nationale mittlere Haushaltseinkommen von 62.491 $ für einen Haushalt von 3. Dies entspricht einer recht großen Spanne von 46.000 bis 126.000 US-Dollar. Das Einkommen der Mittelklasse kann sich auch stark vom Staat unterscheiden (hier ist ein Einkommensklassenrechner, der Ihnen hilft zu bestimmen, wo Sie hinfallen).

In dem Bericht unterteilt Pew die Einkommensklassen in folgende Gruppen (wiederum 3-Personen-Haushalte):

  • Niedrigste: <$ 31,402
  • Unter-Mitte: $ 31.402 - $ 41.868
  • Mitte: $ 41.869 - $ 125.608
  • Ober-Mitte: $ 125.609 - $ 188.412
  • Obere:> $ 128.412

Das sind äh ... WIDE-Bereiche. Ich bezweifle, dass viele 3-Personen-Haushalte bei 42.000 Dollar Einkommen "mittlere" Kaufkraft haben im Vergleich zu einem "mittleren" 120.000 Dollar Haushalt mit 3x Einkommen und einer identischen Familiengröße. Ich schweife ab.

Auf der rechten Seite sehen Sie eine grafische Darstellung, wie der Mittelstand im Laufe der Jahre geschrumpft ist. "Shrunk" ist eine interessante Terminologie, weil die Mittelschicht in Amerika heute größer ist als je zuvor in der Geschichte. Es ist der Anteil der Mittelklasse an der Bevölkerung, der geschrumpft ist, da die Gesamtbevölkerung im Laufe der Zeit merklich zugenommen hat.

Hier beginnt die Sache wirklich interessant zu werden - die unteren und oberen Klassen haben ebenfalls zugenommen, im Gegensatz zur Mittelklasse haben sie aber auch den Anteil der Bevölkerung insgesamt erhöht.

Ich glaube, dass Sie in jeder guten Wirtschaft eine Aufwärtsmobilität in den Einkommensklassen sehen möchten. Wir hatten etwas davon. Im Jahr 1971 waren 14% der Haushalte in der oberen mittleren bis oberen Klasse. Heute sind 21% - ein bemerkenswerter Anstieg von 50% in diesen Einkommensklassen. Ich denke, wir können uns alle einig sein, dass das eine gute Sache ist.

Aber nicht jeder bewegt sich nach oben. Die Zahl der Haushalte in der unteren und unteren Mittelklasse ist ebenfalls gestiegen - von 25% der Haushalte im Jahr 1971 auf heute 29%. Ich denke, wir können uns alle einig sein, dass das keine gute Sache ist.

Sie werden auch feststellen, dass sowohl die oberen als auch die unteren Klassen im Laufe der Zeit allmählich an Größe zunehmen. Dies ist ein langfristiger Trend, der nicht wegzudenken scheint.

Was bedeutet das alles?

Die grundlegendste Interpretation ist, dass der Mittelstand ausgehöhlt wird - diejenigen am unteren Ende der Mittelschicht bewegen sich nach unten, während diejenigen an der Spitze sich nach oben bewegen. Eine Mischung aus schlecht und gut in einem. Warum passiert dies? Ich habe ein paar Theorien - und es gibt einige Daten in der Studie, um sie zu unterstützen.

Einkommen und Wohlstand nach Klassen

Schauen wir uns zunächst einmal an, wie jede der drei Klassen in Bezug auf Einkommen und Vermögen im Laufe der Zeit finanziell abgeschnitten hat.

Beginnend mit dem Einkommen, ist es erwähnenswert, dass alle drei Klassen tatsächlich mehr Geld in inflationsbereinigten Dollar machen, als sie es 1971 waren (dies könnte etwas irreführend sein, da es heute viel mehr Frauen in der Belegschaft gibt als damals). Bemerkenswerterweise machen alle drei Klassen weniger als im Jahr 2000.

Das Jahr 2000 ist bedeutsam, weil es in vielerlei Hinsicht war, als die US-Wirtschaft ihren Höhepunkt erreichte. Es war das Ende der (ersten) Clinton-Präsidentschaft und die USA hatten eine lange Phase von 4% + BIP-Wachstum, was zu einem unglaublich schnell wachsenden Aktienmarkt führte. Seitdem hatten wir natürlich zwei große Rezessionen. Der erste aus der Tech-Blase platzt, der zweite aus der Immobilienblase / Finanzkrise. Und beide haben sich sehr langsam erholt.

Der Reichtum jeder Klasse hat eine ähnliche Entwicklung durchlaufen.

Jede Einkommensklasse ist wohlhabender als 1971, aber weniger reich als 2007 (vor der Großen Rezession). Trotz des Bevölkerungsrückgangs der Mittelschicht seit 1971 ist sein Einkommen und Vermögen seither nicht kontinuierlich rückläufig. Es ist wirklich in den letzten 15 Jahren, dass die Mittelschicht wirklich einen finanziellen Schlag (die oberen und unteren Klassen haben auch) zusätzlich zu einem Bevölkerungsanteil getroffen hat.

Wirtschaftliche Veränderungen und Demographie der Mittelklasse

Es gibt ein paar wichtige wirtschaftliche und demographische Trends, die sich hier abzeichnen.

In den letzten 15 Jahren haben wir nicht nur zwei große Rezessionen gesehen, sondern auch einen wirtschaftlichen Wandel von einer produzierenden Wirtschaft zu einer informations- und dienstleistungsorientierten Wirtschaft.

Wer sich mit einer rezessionssicheren Karriere, die hohe Arbeitsplatzsicherheit bietet, behaupten konnte, hat sich sehr gut geschlagen. Es ist kein Zufall, dass viele dieser Berufe eine weiterführende Ausbildung erfordern. Bis zu diesem Zeitpunkt haben nur 30% des Landes einen Bachelor-Abschluss oder höher (und das sind nur 10% im Jahr 1971!).Es ist fast eine Notwendigkeit geworden, einen College-Abschluss zu haben (mit allen zugehörigen Studentenschulden), um den Status der Einkommensklasse voranzutreiben oder einfach beizubehalten. Und diejenigen, die keinen haben, sind bei vergleichsweise niedrigen Löhnen an die Decke gegangen.

Werfen wir einen Blick auf die Einkommensklassentrends pro demographischer Gruppe.

Ein paar Dinge fallen auf:

  • Diejenigen, die finanziell erfolgreich sind, heiraten
  • Ältere Menschen verdienen Geld (Danke, Sozialversicherung)
  • Diejenigen, die keinen Hochschulabschluss haben, fallen in die drei am stärksten benachteiligten Bevölkerungsgruppen

Dieser letzte Punkt ist der Schlüssel. Es ist fast eine Notwendigkeit geworden, einen Hochschulabschluss zu haben (mit all seinen zugehörigen Studentenschulden), um einfach den Einkommensklassenstatus in einer Dienstleistungs-basierten Wirtschaft zu erhalten. Und diejenigen, die keinen haben, sind bei vergleichsweise niedrigen Löhnen an die Decke gegangen. Die Zeiten steigender Einkommensklassen durch gewerkschaftlich unterstützte Arbeiterjobs sind für viele leider vorbei.

Ich habe kürzlich erklärt, dass es in der Geschichte noch nie eine bessere Gelegenheit für finanzielle Erfolge gegeben hat als jetzt. Ich glaube, das ist immer noch wahr (und die zunehmende Oberklassengröße beweist es). Gleichzeitig ist es aber auch wahr, dass es in der jüngeren Geschichte nie eine Zeit gegeben hat, in der es so einfach ist, sich in den finanziellen Abgrund der Unterschicht aufzulösen. Und ein Mangel an Bildung ist wie ein Sprung in den Abgrund.

Richtlinienänderungen zur Unterstützung der unteren und mittleren Klassen

Können wir uns alle darauf einigen, dass der wirtschaftliche Erfolg dieses Landes von steigenden Löhnen / Kaufkraft aller Klassen abhängt (und besonders von den beiden, die es am meisten brauchen)?

Schau, das ist keine Raketenwissenschaft. In der heutigen globalen Wirtschaft ist es für Menschen ohne höhere Bildung unglaublich schwierig:

  1. mache alles außer Mindestlohn
  2. leisten eine fortgeschrittene Ausbildung

Es ist Zeit, den Mindestlohn zu erhöhen. Die Löhne der unteren und unteren Mittelschichten waren dauerhaft an den Boden gebunden, der ihnen zugedacht war. Im Idealfall macht jeder einen gesunden Betrag mehr als den Mindestlohn, da der Mindestlohn nicht lebenswert ist. Das ist jedoch nicht der Fall. Und leider ist der Mindestlohn bei inflationsbereinigten Dollars vorübergehend gestiegen und gefallen, aber er ist in den letzten 50 Jahren deutlich gesunken (und nachdem er in den letzten 7 Jahren bei 7,25 Dollar verharrt hat, ist die Mindestlohnkaufkraft 30% niedriger als ihr Höhepunkt in den späten 1960er Jahren):

Kein Wunder, dass viele Haushalte seit 1971 aus dem Mittelstand in die Unterschicht fallen.

Trotz politischer Rhetorik hat die Anhebung des Mindestlohns eine starke parteiübergreifende Unterstützung der Amerikaner. In einer nationalen Umfrage 2015:

  • 75% der Amerikaner unterstützen die Anhebung des föderalen Mindestlohns bis 2020 auf 12,50 USD
    • 92% der Demokraten
    • 73 Prozent der Unabhängigen
    • 53 Prozent der Republikaner
  • 63% der Amerikaner unterstützen bis 2020 einen noch höheren föderalen Mindestlohnanstieg auf 15 US-Dollar
  • 82% der Amerikaner unterstützen automatische jährliche Anpassungen des Bundeslohns

Wenn niedrigere Einkommensklassen mehr Geld haben - sie geben jeden Cent davon aus! Das hilft der Wirtschaft.

Der zweitgrößte Politikwechsel, von dem ich denke, dass er dazu beitragen kann, die unteren und mittleren Klassen und unsere Gesamtwirtschaft wieder zu beleben, ist ein erneuter Schwerpunkt darauf, die K-12-Bildung zu verbessern und höhere Abschlüsse für alle erschwinglicher zu machen. Die Bildungsinflation hat die Gesamtinflation bei Weitem überholt und die Aussicht auf einen Abschluss zu einer Verpflichtung für jahrzehntelang lähmende Studentenschulden gemacht. Und es ist fast unmöglich, dorthin zu gelangen, wenn Ihre K-12-Ausbildung nicht auf dem neuesten Stand ist und Sie sich die täglichen Lebenshaltungskosten nicht leisten können. Wir waren unser eigener schlimmster Feind in dieser Hinsicht. In der heutigen Weltwirtschaft müssen wir die Bildung verdoppeln, wenn wir konkurrieren und gewinnen wollen.

Gerade diese beiden Veränderungen würden die Kaufkraft, die Mobilität und die Gesamtwirtschaft Amerikas erheblich stärken.

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