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Die Hektik lernen: Die Suche eines Freiberuflers nach sinnvoller Arbeit

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Von Colleen Kong-Savage

Das Folgende ist ein Gastbeitrag von Colleen Kong-Savage, einem Illustrator und Schriftsteller, der in Manhattan lebt. Sie teilt mit uns die Schwierigkeiten, nach einer Scheidung Arbeit zu finden und seit fast 10 Jahren keine Arbeit mehr zu haben, um ihren Sohn zu erziehen.

Manche Leute sind gut darin Geld zu verdienen. Andere sind nicht. Ich bin nicht. Tatsächlich bin ich sehr schlecht darin, und die Tatsache, dass ich für einen persönlichen Finanzblog schreibe, ist eher ironisch, wenn nicht geradezu lächerlich. Ich bin diese Einzelhandelsarbeiterin, die einen Mindestlohn zahlt, und nimmt diese Einnahmen nicht einmal mit nach Hause, weil sie sie für die Waren ausgibt, die sie verkauft. Ich bin die Kampfsportlehrerin Ihres Kindes, die nicht bezahlt wird, weil das Unterrichten als Teil ihres Taekwondo-Trainings angesehen wird. Ich bin der freiwillige Elternteil im Schulhof, der sicherstellt, dass die Kindergartenkinder nicht von den Drittklässlern zertrampelt werden. Oder ich war, bis ich geschieden bin und jetzt lernen muss, wie man Geld verdient.

Jetzt, da ich Jobs abgeschrieben habe, die mich nicht genug zum Leben bezahlen, bin ich arbeitslos. Nach 300 Bewerbungen, bei denen die einzigen Arbeitgeber, die meine Existenz bestätigten, die durch Kontakte eingeführten waren, oder Männer auf OK Cupid, die versuchten, mich zu treffen, habe ich beschlossen, dass mein praktischer Plan, einen festen Job im Grafikdesign zu bekommen, genauso unpraktisch ist als mein Traumplan, um als Illustrator eine stetige Arbeit zu bekommen. So bin ich weiter nach Dream gegangen, um keine Zeit mehr mit dem Practical zu verschwenden.

Warum bin ich so unflexibel?

Ich stelle mir vor, ich sei ein intelligenter, kreativer Angestellter mit guten Menschenkenntnissen. Ich weiß, dass ich gute Arbeit mache. Dieser teure Einzelhandelsjob, den ich schon erwähnt habe? Durch meine eigene Initiative habe ich in diesem Mom-N-Pop-Laden eine willkommene Presseberichterstattung mit CBS News und der New York Times bekommen (es ist eine lange Geschichte). Außerdem bin ich engagiert und diszipliniert.

Meine letzte große Leistung war es, dieses Jahr im Taekwondo einen schwarzen Gürtel zu bekommen. Und ich weiß, dass ich ein solides Grafiktalent habe, weil meine kleine, aber loyale Kundenbasis beständig Loblieder singt, für die ich nicht fange. Die Schulgemeinschaft meines Sohnes weist mich als ehrenamtlichen Helfer an, Flyer, T-Shirts, Jahrbücher, Schilder zu entwerfen. Was macht es so unmöglich für mich, ein Einkommen zu finden?

Sind meine Fähigkeiten veraltet? Nun ja und nein. Meine Expertise liegt in der Druckarbeit und ein großer Teil der Design Jobs umfasst heute auch Webdesign. Ich habe einen Basis-Crash-Kurs zu HTML / CSS absolviert und darüber debattiert, ob ich mich in mehr Klassen einschreiben sollte, aber ich zögere in dieser Phase, mehr Geld in meine Ausbildung zu werfen, wenn es keinen Job garantiert. Mein Master in Fine Arts in Columbia war teuer, und wenn ich dann wüsste, was ich jetzt weiß, hätte ich diese Investition nicht getätigt.

Im vergangenen Jahr habe ich mich bei fünf, sechs kreativen Zeitarbeitsfirmen angemeldet, die alle mein Portfolio und mein Resümee betrachteten - eine Agentur testete mich sogar in grundlegenden digitalen Designprogrammen - und alle versicherten mir, dass sie Jobs für Designer mit meinen Fähigkeiten hatten. Alas nicht genug. Mein Freund, der Grafikdesign unterrichtet, erzählt mir, dass es in NYC ungefähr 100 Bewerber für jede Grafikdesign-Eröffnung gibt.

Ich stelle mir vor, mein knapper Lebenslauf ist das grausamste Aufkochen meines vermittelbaren Wesens. Eigentlich ist es nicht so knapp, denn während ich mich von der Job Force befreit habe, um mein Kind zu erziehen (mein Ex hat genug gemacht, um unsere Familie bequem zu unterstützen), habe ich meine Kumpels weitergetragen, indem ich meine Grafikexpertise an verschiedenen NYC öffentlichen Schulen und gelegentlich freiberuflich für kleine Unternehmen. Aber ich habe meinen letzten regulären 9-zu-5-Job vor über einem Jahrzehnt verlassen.

Es gab eine Studie, die vor einem Jahr von der Federal Reserve Bank of Boston veröffentlicht wurde und die seit mehr als sechs Monaten eine enorme Tendenz gegenüber Arbeitslosen aufweist. Der Forscher Rand Ghayad von der Northeastern University schickte 4.800 Dummy-Lebensläufe an Stellenanzeigen in verschiedenen Branchen. Er stellte fest, dass in einem Pool von ähnlich qualifizierten Kandidaten nur 1-3% der Arbeitslosen, die länger als 26 Wochen arbeitslos waren, zu einem Vorstellungsgespräch eingeladen wurden, gegenüber 9-16% derjenigen, die für eine kürzere Zeit arbeitslos waren.

Tatsächlich wurden die fiktiven, kürzlich arbeitslosen Bewerber ohne einschlägige Erfahrung zu mehr Befragungen aufgerufen als ihre erfahrenen Kollegen, die länger als sechs Monate arbeitslos waren. (Annie Lowrey, Die New York Times). Wenn meine Verleihmöglichkeit 26 Wochen nach meinem letzten Job ausläuft, sind meine Chancen, in der Designbranche eingestellt zu werden, besser als bei einem Kaktus. Ich möchte etwas darüber weinen, aber die Geschichte bestätigt meine Entscheidung, freiberufliche Tätigkeiten in der Illustration zu verfolgen, da mir niemand in absehbarer Zeit einen Job anbietet.

Mein Traumplan, eigentlich ist es eine Traumtrilogie.

Teil I: Genau wie jeder andere Elternteil, der ihrem Kind vorliest, möchte ich Kinderbücher machen. Glücklicherweise muss ich nicht nach Künstlern suchen und sie bitten, mein Schreiben gratis zu illustrieren.

Teil II: Ich fantasiere über den Aufbau eines Reiches der Kleidung des Kleinkindes, das meine Grafiken zur Schau trägt. Übrigens habe ich letzten Monat den ersten Baustein meines Imperiums niedergelegt, als ich geöffnet habe KONGA NYC: Beastly Attitudes für Kinder, ein Online-T-Shirt-Laden, von dem ich weiß, dass Sie es kaum erwarten können, herauszufinden, was zur Hölle diese arbeitslose Kreatin macht, wenn sie ihre persönlichen Daten nicht verschüttet.

Teil III: Schließlich möchte ich die zugigen Ecken meines Traums mit Royalty-Checks von Kunstwerken füllen, die ich an Hersteller von Grußkarten, Bettwäsche, Poster, Stoff, Geschirr, Magneten etc. lizensieren kann.

Epilog: Ich werde wahrscheinlich auch das Register bei Trader Joe's in meiner nicht vorhandenen Freizeit für Krankenversicherungsleistungen bearbeiten.

Die Herausforderungen eines Traums

Vor einigen Jahren habe ich ein Kinderbuch, Subway Line to Bedtime, geschrieben, in dem ich fast zwei Jahre lang gearbeitet habe. Ich zeigte es einem Kampfkünstler, einem etablierten Illustrator, der eine Reihe von Kindertiteln veröffentlicht hatte. Er war beeindruckt und brachte mich mit Redakteuren in Kontakt. Leider dachte keiner von ihnen, dass sie außerhalb von New York einen Markt finden könnten. Ich zeigte das Manuskript mehreren Literaturagenten und einem Redakteur, der mich auf einer Illustratorenkonferenz erreicht hatte, ohne Erfolg. So habe ich mich mit ein paar auf Lulu ausgedruckten Exemplaren zufriedengegeben, sie als Geschenke verschickt und es als Tag bezeichnet.

Ich habe das Talent und die Ressourcen, um die Dream Trilogy für ein paar Jahre zu verfolgen. Wie führe ich das Streben nach Erfolg? Schließlich bin ich ein Künstler, kein Geschäftsmann. Hier sind meine Herausforderungen - meine eigene Karriere-To-Do-Liste (übrigens, ich freue mich über jede konstruktive Vorschläge):

1) Krähe laut. Ich verabscheue die Eigenwerbung. Es fühlt sich narzisstisch an und ich mache mir Sorgen um nervige Menschen. Sie kennen das irritierend unaufhörliche Jingle des Mr. Softee Eiswagens im Sommer? Es schwebt stundenlang über dem Lärm und lockt Kinder (erhh, Kindereltern) dazu, Strudel aus Vanille und Schokolade oder gefrorene lizenzierte Charaktere auf Stöcken zu kaufen. Perpetual Crowing ist eine Fähigkeit, die ich brauche, um meine eigenen Produkte zu fördern - Kunstwerke, Manuskripte, Online-T-Shirt-Shop, Essays. Hoffentlich ist das Lied meiner Sirenen weniger zerbrechlich, aber genauso durchdringend.

2) Finden Sie den Markt. Ich muss die persönliche Vision mit der Marktfähigkeit vereinbaren. Subway Line ist eine Gute-Nacht-Geschichte mit New Yorker MTA. Was ich daran liebe ist, dass es persönlich ist. Aber für Verlage, die es zu spezifisch für ein nationales Publikum machen. Seth Godin schreibt über die Purple Cow, dieses magische Produkt, so radikal und unerhört, dass die Leute nicht einmal wissen, dass sie es noch wollen. Aber auch die meisten Geschäftsleute - ob Verleger, Kunstgaleristen, Möbelverkäufer - sind pragmatisch und wollen in Produkte investieren, die sich gut verkaufen. In diesen Tagen bin ich vorsichtig, um die Marktfähigkeit meiner Kunstwerke und Manuskripte in Betracht zu ziehen, wenn ich sie beginne.

3) Mache viele Sachen. Die Zeit ist begrenzt, aber es ist wichtig, viele Ideen zu haben. Meine Kunstlizenzlehrerin, eine erfolgreiche Inhaberin einer Grußkartenfirma, hat mich mit ihrer Fruchtbarkeit umgehauen, als sie die Schwierigkeiten ihrer ersten Messe erzählte und sie beklagte, dass sie "nur fünfzig Designs" geschaffen hatte. Und mein Illustratorfreund erzählte mir kürzlich, dass er endlich hatte er wählte zwei der sechs Manuskripte aus, mit denen er seinen Agenten beschäftigt hatte. Als ich die U-Bahn-Linie zur Schlafenszeit fertiggestellt hatte, hatte ich das Gefühl, einen Marathon absolviert zu haben. Ich merke jetzt, dass die U-Bahnlinie eine einzige Meile im Marathon ist, den ich fahre. Verdammt, selbst dieser Post, den du liest, begann mit viel mehr Absätzen und Ideen als das, was du hier siehst.

4) Ausdauer aufbauen. Die Ikone der Bestsellerautorin Agatha Christie sah sich fünf Jahren andauernder Ablehnung ausgesetzt, bevor ihr erster Roman "Die geheimnisvolle Affäre um Stile" (20 Mal abgelehnt) veröffentlicht wurde. Sogar der erste Harry-Potter-Roman wurde zwölf Mal abgelehnt, bevor er von Bloomsbury akzeptiert wurde. Bei der Akzeptanz meiner Arbeit geht es darum, die Ablehnung zu überstehen. Ob ein Bewerber, ein T-Shirt-Händler oder ein Künstler, die Ablehnung durchhalten - pflügen durch die No's ist die größte Herausforderung. Nicht weil sie weh tun, sondern weil ich nicht weiß, ob ich nach all den Ablehnungen jemals eine Akzeptanz finden werde, um den Ball ins Rollen zu bringen. Meine größte Angst ist, dass ich Zeit verschwende.

Eines Tages

Als mein Sohn die Vorschule betrat, besuchte ich die Elternorientierung und die Lehrer taten ihr Bestes, um uns neue Eltern zu beruhigen, die die Landschaft von Entwicklungsmeilensteinen schwitzten, die unsere Kinder noch nicht gelernt hatten - Training, Trennung, Aufgeben. Der Lehrer meines Sohnes hörte zu und sagte mit ruhiger Gewissheit: "Es wird geschehen." Bevor mein Sohn geboren wurde, lachte ich über die Nervosität meiner Freunde, die mit einem Spiegel nach dem Atmen ihres Babys suchten. Dann wurde ich auch ein Elternteil und erkannte, wie viel Glauben in den ersten paar Jahren erforderlich ist, der Glaube, dass alles gut wird.

Ich brauche Vertrauen. Stundenlang taumele ich am Rande der Angst herum, weil ich keine Ahnung habe, ob ich mich einer lebensfähigen Einnahmequelle annähere oder nicht, ganz zu schweigen davon, eine Illustrationskarriere aufzubauen. Die ersten Monate nach der Trennung waren demoralisierend, weil ich keinen Job bekommen konnte und mir klar wurde, dass ich vollkommen abhängig von meinem Ex für Finanzen war. Für eine Weile bin ich wieder zum Model für Künstler zurückgekehrt wie in der Schule. Du kannst nicht von dem Gehalt eines Künstlermodells leben, aber in meiner Verzweiflung, um meine Moral zu steigern, kehrte ich zu den langweiligen und krampfhaften Gliedern zurück, die mit Stillhalten für 20 Minuten auf einmal kommen. Jetzt möchte ich jedoch lieber meine Zeit nutzen, um zu einer Arbeit zu gelangen, die ich eigentlich will.

Die Autorin Sara Zarr teilte diesen Gedanken auf einer Konferenz: Die Zeit, die Sie vor dieser ersten Aufnahme verbringen, ist die härteste. Also, während Sie auf diese Pause warten, machen Sie einfach die Arbeit. So ich mache. Ich mache neue Kunst, ich zeige dem Freund eines Freundes, der ein Literaturagent ist, Manuskripte, ich poste Dinge in sozialen Medien, um die Leute wissen zu lassen, dass ich lebe und verfügbar bin, ich gehe zu den Zeitarbeitsfirmen, aktualisiere meine Website, ich bereite mein Portfolio auf eine Illustration vor. Ich mache die Arbeit. Das ist mein Mantra in diesen Tagen. Mach einfach die Arbeit. Es ist alles was ich tun kann.

Leser, hat irgendjemand von Ihnen Schwierigkeiten gehabt, einen Job zu finden, nachdem er längere Zeit arbeitslos war? Was waren einige der Dinge, die du getan hast, um zu helfen, deine Laune und dein Essen auf dem Tisch zu halten? Haben Sie Vorschläge oder Lösungen für Colleen, die gerade nach Arbeit suchen?

Herzlichen Glückwunsch zur Veröffentlichung von The Turtle Ship im Jahr 2018 geschrieben von Helena Ku Rhee und illustriert von Colleen Kong Savage!

Grafik von:

Colleen Kong-Savage
Illustration und Design
917-596-8376

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