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Freitag Unternehmer: Sarah Deutsch, Pinkleberry Services

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Der heutige Friday Entrepreneur ist Sarah Deutsch, die eine persönliche Assistenzfirma namens Pinkleberry Services gegründet hat. Ich liebe das: Wenn Sie gelegentlich jemanden brauchen, der Ihnen beim "Einkaufen, Besorgungen, Kurier, Haussitzen, Paketabholung" oder sogar bei Büroarbeiten hilft, kann sie helfen. Ich scherze immer, dass ich einen persönlichen Assistenten brauche, aber mit diesem Service müssen Sie nicht jemanden ganztägig anstellen.

Beachten Sie beim Lesen einige Dinge:

  • Dies erfordert fast kein Kapital für den Start. Es ist vollständig marketingorientiert. Jeder könnte es schaffen, aber nur wenige können es gut machen.
  • Der Preis ist erschwinglich. Vielleicht zu erschwinglich. Nachdem sie ihren aktuellen Zeitplan ausgefüllt hat, erwarte ich, dass die Preise schnell steigen (wie sie sollten).
  • Ich habe es schon einmal gesagt: Zeit ist nicht Geld - zumindest nicht dein. Für die meisten Menschen auf dieser Website wäre die Nutzung eines solchen Dienstes eher ein Bedürfnis als ein Bedürfnis. Das ist cool, solange Sie es für das, was es ist, anerkennen. Ich denke, das zwingendere "Bedürfnis" -Argument ist für Besitzer von kleinen Unternehmen, die wissen, dass man mit wenig Geld oft einen großen ROI erzielen kann.
  • Sarah möchte das nicht zu etwas Großem entwickeln. Sie ist vollkommen zufrieden damit, sie klein zu halten und bescheidene Ziele für sich selbst zu setzen. Es ist eine Lifestyle-Firma.

Ich habe vor, Sarahs Dienste in naher Zukunft zu nutzen, also werde ich Ihnen berichten, wie es weitergeht. Aber jetzt, zum Interview ...

Was ist Pinkleberry Services? Pinkleberry ist ein persönlicher Assistent / Botenservice, den ich in der San Francisco Bay Area betreibe. Es ist nur ich, die einen Stundenlohn verlangt, um so ziemlich alles zu tun, was Leute brauchen und keine Zeit haben, sich selbst zu erledigen. Ich arbeite für alle, von Kleinunternehmern bis hin zu Hausfrauen, und ich habe alles getan, von einem Umzug in die neuen Büros bis hin zu einer Poststelle für eine Stunde. Ich habe Pakete für eine Arbeit abgeholt Paare, die nie zu Hause sind, wenn die Post geöffnet ist.

Ich fange auch an, virtuelle Hilfsdienste anzubieten, schreibend, redigierend, erforschend und alles andere, das ein Klient mir per email / Telefon / Netz schicken kann, um an zu arbeiten. Ich habe noch nicht wirklich angefangen, diesen Aspekt des Geschäfts zu fördern, aber ich mache es bereits für einige meiner derzeitigen Kunden, zusätzlich zu der eigentlichen körperlichen Arbeit, die ich für sie mache.

Also warum benutzt du? Warum tust du es nicht einfach selbst? Die Idee hinter Pinkleberry ist, dass alle zu hart arbeiten. Sie haben Ihren normalen 9-zu-5-Job, der nicht zu viel Arbeit für sich wäre, aber dann fügen Sie dem all die andere Arbeit hinzu, die mit * living * kommt - die Rechnungen zu bezahlen, den Einkauf zu erledigen, zu Hause warten, bis der Kabelreparaturmann kommt - und bald hast du keine Zeit mehr für die Dinge, die du * willst *. So viele Leute haben Jobs, die etwas tun, das sie lieben, aber am Ende genießen sie ihre Arbeit nicht, weil sie zu festgefahren sind und versuchen, all diese anderen Dinge in die Arbeit einzupassen, die sie tun wollen.

Warum also nicht jemand anderen diese Dinge tun lassen? Wenn Sie $ 15 pro Woche bezahlen können und jemanden haben, dem Sie vertrauen, machen Sie all Ihre Einkäufe und legen Sie sie bei Ihnen zu Hause ab, warum nicht? Viele Leute finden, dass es sich lohnt, ein wenig Geld auszugeben, um diese lästigen, langweiligen Aufgaben von ihren Tellern zu nehmen, damit sie sich auf wichtigere Dinge konzentrieren können.

Dasselbe gilt für viele Kleinunternehmer - Sie beginnen Ihr Geschäft und planen, Ihre Zeit damit zu verbringen, etwas zu tun, das Sie leidenschaftlich mögen, und Sie entdecken, dass ein großer Teil Ihrer Zeit für das langweilige Zeug ausgegeben werden muss, wie Einkauf von Bürobedarf und Fakturierung von Kunden. Wenn Sie noch nicht die Möglichkeit haben, einen Büroleiter zu engagieren, können Sie durch die Einstellung von Pinkleberry nach Bedarf dafür sorgen, dass Sie sich auf die Bereiche des Unternehmens konzentrieren können, die Ihnen wirklich wichtig sind.

Interessant. Wie kommst du auf die Idee? Dies ist etwas, das ich seit langem für meine Freunde (kostenlos) mache. Ich habe die letzten Jahre im Theater gearbeitet, als Bühnenleiter, was bedeutete, dass ich oft viel abwechslungsreichere Stunden hatte als die meisten meiner Familie und Freunde. Wenn jemand eine Woche lang besonders lange gearbeitet hat und keine Zeit hatte, seinen Mietscheck abzugeben, würde ich es machen, während ich meine eigenen Besorgungen machen würde - es war nicht viel mehr Arbeit für mich, und es war erstaunlich Wie viel Stress konnte ich aus ihrem Leben nehmen, indem ich etwas so kleines tat.

Als ich entschied, dass ich eine Pause von meiner Vollzeit-Theaterarbeit machen wollte, dachte ich, dass andere Leute wahrscheinlich bereit wären, für die Art von Stress-Erleichterung zu bezahlen, die ich meinen Freunden seit Jahren gegeben hatte. Ich habe ein wenig recherchiert und herausgefunden, dass es im ganzen Land mehrere Vereinigungen von persönlichen Assistenten und persönlichen Concierges gibt, und die meisten von ihnen haben exzellente Ressourcen für Leute, die gerade ihre eigenen Dienste beginnen. Die beste Ressource, die ich fand, war jedoch der Leitfaden "How to be a personal Concierge" von Entrepreneur.com - der mir dabei half, meine Idee in einen zusammenhängenden Plan zu verwandeln.

Ja, ich habe bemerkt, dass die Idee beliebter wird.Hast du den Esquire-Artikel gesehen, in dem der Reporter sein Leben ausgelagert hat? Ich habe es vorher noch nicht gesehen, aber es zeigt sicherlich die große Anzahl von Möglichkeiten, wie ein persönlicher Assistent Ihnen das Leben erleichtern kann - und diese Zahl wächst noch mehr, wenn Sie über eine Person sprechen, die tatsächlich in Ihrer Gegend lebt und kommen kann zu Ihrem Haus oder Büro bei Bedarf. Wir kommen an einen Punkt, an dem die meisten unserer Leben online oder per Telefon erledigt werden können, aber es gibt immer noch Dinge, die nicht auf lange Distanz gemacht werden können (wie das Füttern des Hundes oder das Warten auf das Kabel) Mann!)

Der Artikel bringt einen weiteren guten Punkt bezüglich des Vertrauens auf den Punkt: Wenn Sie einen persönlichen Assistenten anstellen, vertrauen Sie ihm letztendlich mit einer großen Menge persönlicher Informationen an. Ich habe festgestellt, dass sich viele Menschen viel wohler fühlen, wenn sie das mit jemandem tun, dem sie von Angesicht zu Angesicht begegnet sind, und nicht mit jemandem, mit dem sie nur über das Telefon gesprochen haben. In gewissem Maße wird dieses Problem durch den Besuch einer seriösen Organisation unterstützt, aber als Einzelperson ist es sicherlich hilfreich für mich, meine Kunden persönlich zu treffen und auf diese Weise einen guten Eindruck zu hinterlassen.

Machst du das alleine? Im Moment bin ich es nur. Ich habe das Geschäft erst vor drei Monaten gegründet, also baue ich immer noch eine Klientel auf und suche genug Arbeit, um mich konsequent zu unterstützen. Wenn ich am Ende so viel Arbeit bekomme, dass ich selbst nicht damit umgehen kann, werde ich sicherlich darüber nachdenken, ein paar Angestellte einzustellen, um die Last zu teilen, aber das ist nicht etwas, das ich speziell anstrebe.

Dies ist ein interessantes Geschäft, weil es nicht wirklich skaliert. Aber du scheinst damit einverstanden zu sein? Ja, ich habe dieses Geschäft gegründet, weil ich nach einer Möglichkeit suchte, mich selbst zu unterstützen, indem ich etwas machte, was mir Spaß machte, aber flexibel genug war, um weiterhin Theaterjobs zu machen, wenn ich wollte. Das gab mir Zeit, an anderen zu arbeiten Projekte, die ich lange aufgeschoben habe. Es ist nicht mein Traum, einen riesigen Service mit vielen Mitarbeitern und hunderten von Kunden aufzubauen - mein Traum ist es wirklich, glücklich zu sein mit dem, was ich tue, und genug Geld zu verdienen, um die Miete zu bezahlen, während ich an Dingen arbeite Ich bin sehr leidenschaftlich. In gewisser Weise hat Pinkleberry für mich das gleiche getan, was ich für meine Kunden versuche - mir Zeit zu geben, meine Arbeit zu genießen.

Was sind die häufigsten Dinge, für die Menschen Ihre Dienste nutzen? Als ich anfing, dachte ich, dass meine Arbeit in erster Linie kleine Jobs in meiner Nachbarschaft sein würde; Wie sich herausstellt, bekomme ich viel mehr Arbeit von kleinen Unternehmen und Organisationen. Viele von ihnen brauchen einen Büroassistenten, aber nicht regelmäßig genug, um jemanden in Teilzeit einzustellen, also habe ich alles gemacht, angefangen bei IKEA für Büromöbel über Notizen bei Firmensitzungen bis hin zu Partytellern im Lebensmittelgeschäft speichern und bei Veranstaltungen in einer örtlichen High School ablegen. Es gibt wirklich keine "Gemeinsamkeit", zu der die Menschen mich brauchen - anpassungsfähig und bereit zu sein, so ziemlich alles zu übernehmen, ist eines der wichtigsten Dinge, die ich tue.

Wie vermarkten Sie sich? Ich beschloss, dass ich langsam anfangen und das Marketing einen Schritt nach dem anderen machen würde, da ich wirklich keine Ahnung hatte, wie viel Arbeit ich bekommen würde - ich dachte nicht, dass ich sofort einen großen Andrang bekommen würde, aber ich wollte keinen großen Marketing-Push machen und dann von der Arbeit so überwältigt sein, dass ich die Leute abweisen musste.

Mein Marketing-Plan hat im Wesentlichen drei große Schritte: Mundpropaganda, dann Marketing zu meiner Nachbarschaft und dann zu einem breiteren Bereich (der das Vermarkten des virtuellen Assistentenwinkels mit der Welt als Ganzes einschließt). Hier ist, wie ich es gebrochen habe:

1. Mund-zu-Mund-Propaganda: Vertrauen ist wirklich ein großer Teil davon, Leute dazu zu bringen, Sie in diesem Geschäft anzuheuern, also dachte ich, der beste Weg, um einen guten Ruf zu bekommen und das Vertrauen der Menschen zu stärken, war den Leuten, die ich zuerst kannte. Ich erstellte meine Website - http://www.pinkleberry.com - und schickte dann eine E-Mail an alle, die ich kannte, erzählte ihnen, was ich tat und warum ich das Geschäft begonnen hatte, und bat sie, meinen Namen an jeden weiterzugeben Ich wusste, wer an meinen Dienstleistungen interessiert sein könnte. Ich habe ein großartiges Netzwerk von Freunden und Mitarbeitern und Mundpropaganda ist ein starkes Marketinginstrument - alles Geschäft, das ich bis heute erreicht habe, kam tatsächlich durch Freunde und Freunde von Freunden.

2. Marketing in die Nachbarschaft: Sobald ich ein paar Kunden durch Freunde bekommen hatte, fing ich an, das Wort in der Gemeinschaft um mich herum zu verbreiten. Ich lebe in einer großartigen kleinen Stadt, und ich wollte, dass dies als kleines Nachbarschaftsgeschäft gesehen wird - ich bin immer glücklicher, die lokalen Geschäfte in Alameda zu unterstützen, als in eine große Ladenkette zu gehen, und ich wollte sichergehen, dass Pinkleberry rüberkommt als kleine, freundliche Firma auch. Ich entwarf einige Postkarten und Visitenkarten und habe sie gedruckt - es gibt viele tolle Online-Druckereien, die nicht zu teuer sind. Overnightprints.com hat meine Postkarten gemacht, und ich habe tatsächlich die Visitenkarten selbst gedruckt, was mir etwas Geld erspart hat. Dann machte ich die Runden zu allen lokalen Geschäften und anderen Geschäften und fragte, ob ich ein paar Karten lassen könnte, sowohl für ihre Kunden, um abzuholen, als auch für den Fall, dass sie meine Dienste jemals selbst benötigten. Die meisten Unternehmen freuen sich, andere kleine Unternehmen zu unterstützen, und viele von ihnen sagten, sie würden ihren Freunden auch von Pinkleberry erzählen - mehr Mundpropaganda!

3.Vermarktung an die Welt im Allgemeinen: Ich habe diesen Push noch nicht wirklich begonnen, weshalb Sie wahrscheinlich auch noch nicht von mir gehört haben. Ich werde meiner Website ein bisschen mehr Details darüber geben, was ein virtueller Assistent ist und welche Dienste ich anbieten kann, und dann werde ich daran arbeiten, das Wort zu verbreiten - so viele Leute wie möglich zu erreichen, um mit meinem zu verlinken Website, und nur im Allgemeinen Leute darüber reden. Ich habe gerade angefangen, die Ungeheuerlichkeit der Blogging-Welt zu entdecken, und ich fange an, Leute und Seiten zu finden, die daran interessiert sind, was ich mache. Chris Brogan war dafür ein guter Freund und eine Quelle - sobald ich ihm von Pinkleberry erzählte, war er voller Ideen und Vorschläge, und er erzählte jedem, dass er darüber nachdenken konnte, was ich tat. Ich suche nach mehr Leuten, die das Wort auf diese Weise verbreiten können - wirklich, es ist nur Mundpropaganda in einem viel größeren Maßstab ...

Was sind einige interessante Dinge, die Sie dabei gelernt haben? Nun, die absolut nützlichste Sache, die ich gelernt habe, ist, dass die Leute über das, was du tust, dich überallhin bringen. Zusätzlich zu der Größe, die Mund-zu-Mund-Marketing ist, sollten Sie keine Angst haben, über Ihr Geschäft zu sprechen. Wenn du begeistert bist von dem, was du tust, werden die Leute es nicht als schamlose Eigenwerbung sehen - sie werden dich als jemanden sehen, der sich für deine Arbeit begeistert, und das wird sie * davon * begeistern, und dann werden sie ihren Freunden erzählen.

Die andere große Sache, die ich gelernt habe (was viele Leute mir gesagt haben, aber du glaubst nie wirklich, bis du es lebst), ist, dass das Starten eines Geschäfts zunächst langsam ist. Egal, wie groß Ihr Markt sein wird, es dauert noch einige Monate, bis Sie wirklich feste Arbeit haben und echtes Geld verdienen. Ich habe immer noch nicht viele Kunden, und ich arbeite nicht so viel, wie ich am liebsten wäre, aber fast jeden Tag rede ich mit jemandem, der mir erzählt, dass sie einem Freund von Pinkleberry erzählt haben, oder sie wissen es jemand, der mich wahrscheinlich in naher Zukunft mit Arbeit anrufen wird. Es braucht nur Zeit, dass die Leute von dir hören und dass sie deine Dienste brauchen, sobald sie es tun - es kann zunächst ein wenig entmutigend sein, aber wenn du immer weiter an deinem Namen nagelst, Die Arbeit wird beginnen, sich aufzubauen.

Was passiert als nächstes? Willst du wachsen? Wenn ja, wie willst du? Oder fühlst du dich wohl, wo du bist? Ich würde gerne zu dem Punkt kommen, an dem ich so viel feste Arbeit bekomme, wie ich allein bewältigen kann, was meiner Meinung nach in den nächsten Monaten wahrscheinlich passieren wird, wenn man bedenkt, dass die Rate bisher zugenommen hat. Darüber hinaus bin ich nicht wirklich daran interessiert, das Unternehmen im Moment zu entwickeln - solange es mich unterstützt und mir Zeit gibt, die anderen Aspekte meines Lebens zu genießen, bin ich glücklich.

Gibt es noch etwas, was wir wissen sollten? Nur, dass du nie das Gefühl haben solltest, in einem Job stecken zu müssen, der etwas tut, was du nicht magst - oder sogar einen Job, den du magst, aber das passt nicht zu deinem Lebensstil, wie du es früher gewöhnt hast es würde. Es gibt immer einen Weg, das zu tun, was du liebst, und es für dein Leben arbeiten zu lassen - nimm dir einfach einen langen, harten Blick darauf, was es dir Spaß macht, und dann finde heraus, wie du es für dich arbeiten lässt. Vielleicht fängt das dein eigenes Geschäft an; Vielleicht ist es nur eine andere Art von Unternehmen zu finden oder Ihre Fähigkeiten auf andere Weise zu nutzen. Ich liebe es, im Theater zu arbeiten, aber der Teil meines Jobs, den ich wirklich liebte, erleichterte anderen das Leben. Pinkleberry zu starten, war eine gute Möglichkeit, dies weiter zu tun, aber mit den Vorteilen des flexiblen Zeitplans, den ich wollte. Herauszufinden, wie Sie Ihre Arbeit für Sie arbeiten lassen, erfordert harte Arbeit und oft lange Arbeitszeiten, aber die Ergebnisse sind unendlich lohnend.

Erzähl uns ein bisschen über dich. Ich bin 26 Jahre alt und bin in Pittsburgh, PA, aufgewachsen. Ich ging nach Carnegie Mellon, wo ich meine Junggesellen in Theaterproduktion und -management bekam. Ich zog kurz nach meinem Abschluss in die Bay Area und arbeitete 4 Jahre lang als Stage Manager im Conservatory bei ACT.

Nach diesen vier Jahren, zusätzlich zu den sieben Jahren, die ich während und vor dem College mit der Bühnenführung verbrachte, entschied ich, dass es Zeit für eine Pause war - ich liebe es, im Theater zu arbeiten, aber Vollzeit zu machen war stressiger und zeitaufwändiger als ich wollte es wirklich sein. Ich bin immer noch in der Phase der Bühnenverwaltung - ich fange diese Woche mit den Shotgun Playern in Berkeley an, die Probe für ein unglaubliches Stück namens Forest War zu beginnen - aber jetzt habe ich Zeit, das Leben mehr zu genießen, anstatt ständig über die Arbeit zu streiten. Ich helfe ein paar Freunden, ihr eigenes Geschäft zu gründen (http://www.mediumreality.com für einen - ein anderer großer Unternehmer bei der Arbeit!), Und im Allgemeinen sich zu erinnern, wie es ist, sich zu entspannen.

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