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Freitag Unternehmer: Courtney Kingston, Kingston Family Vineyards

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Hier ist ein lustiges Interview, das ich mit Courtney Kingston gemacht habe, der einen Weinberg betreibt (nicht Ihr typisches Webgeschäft). Sie ging von einer leitenden Position bei einer Internetfirma zum Start dieses Weinbergs. "Das Schwierigste an einem Traum ist, dass es nicht bequem ist", sagte sie, was mich als enorm aufmerksam empfindet. Wie oft haben Sie jemanden gehört, der gesagt hat: "Ich warte nur auf die richtige Idee" oder "Ich beginne mein eigenes Ding, wenn ich 50.000 $ gespart habe"? Wie ich vorher geschrieben habe, wird es nie einfacher als jetzt.

Courtney sagte mir auch, dass die Leute das lesen könnten und denken: "Nun, ich habe kein Familienweingut in Chile oder einen MBA von Stanford oder einen ..." Du hast Recht, du nicht. Na und? Ich schrieb darüber in Success und dem Shrug Effect, wo ich bemerkte, dass wir oft auf jemanden verweisen, der erfolgreich ist, identifizieren ihre Qualitäten, die wir nicht teilen ("A Stanford MBA"), und dann zucken und sagen: "Was kann ich tun "Das ist BS - verpasst es nicht. Jeder fängt an, ob es eine Papierroute im Alter von 12 oder ein Weinberg im Alter ist ... etwas mehr als 12.

Mein Lieblingsteil dieses Interviews ist, wenn sie ein riesiges Problem identifiziert, dem Sie begegnen werden, wenn Sie Ihr eigenes Ding machen: die Tatsache, dass Sie eine Million Dinge haben, die ohne jegliche Struktur zu tun haben. Ihre Lösung? Haftnotizen. Lesen Sie weiter, um herauszufinden, was ich meine.

Was ist Kingston Family Vineyards? Kingston Family Vineyards ist das Weingut meiner Familie im chilenischen Casablanca Valley. Wir spezialisieren uns auf handgefertigten Pinot Noir, Syrah und Sauvignon Blanc aus unseren Weinbergen. Alle unsere Weine werden in Chile produziert und abgefüllt, und dann importiere ich sie und verteile sie von meinem kalifornischen Büro aus.

Ok, ehrlich. Wie oft bist du betrunken? Eigentlich schmecke und genieße ich viel Wein (manchmal vor 9 Uhr, wenn ich einen frühen Verkostungstermin mit einem Restaurant habe), aber manchmal ist der Job weniger "berauschend", als man sich vorstellen kann. Wenn Sie darüber nachdenken, können Sie nicht viel über Wein lernen, wenn Sie nicht nüchtern genug sind, sich daran zu erinnern, wie es schmeckte.

Wie hast du angefangen, einen Weinberg zu betreiben? Meine Familie hatte diese Ranch immer in Chile. Mein Vater wurde dort geboren. Aber als ich in den frühen 1990ern das College abschloss, waren es hauptsächlich Milch- und Fleischrinder (und einige tolle Mountainbike-Trails in den Bergen). Die Idee, einen Weinberg zu gründen, war mein Bruder Tim und meine Idee. Damals arbeitete ich in der Bay Area in Hightech. Ich mochte meinen Job und arbeitete lange Stunden und gab alles, was ich hatte.

Außerdem war es gut für meinen Lebensstil - ich war Single, liebte es, in San Francisco zu leben, jeder, mit dem ich arbeitete, war in meinem Alter mit ähnlichen Interessen. Aber als ich in der Firma aufstieg, wurde mein Job eine Menge Regie / Verwaltung / Hilfe für andere, um ihre Arbeit zu erledigen. Ich wurde so etwas wie ein gut bezahlter Verkehrspolizist, aber ich fühlte nicht mehr, dass ich irgendetwas Greifbares tat. Ich begann auch, aus den langen Stunden auszubrennen. Als ich 30 wurde, entschied ich, dass ich eine Veränderung des Lebensstils brauchte, um ein ausgeglicheneres Leben zu genießen. Dann habe ich den Sprung gewagt und angefangen, Vollzeit an der Entwicklung unseres Weingeschäfts zu arbeiten. Und zufälligerweise traf ich meinen Mann Andy nur sechs Monate später.

Wie bist du von einem sicheren Job zu etwas so Ungewöhnlichem gelangt? Es war ein schwieriger Übergang. Eine der größten Herausforderungen für mich bestand darin, von einem Job, der reaktiv war (z. B. ein hochgeplanter Tag, an dem andere Leute gemanagt wurden), zu gehen, um jeden Morgen mit einem unbeschriebenen Blatt ein Geschäft zu beginnen. Jeden Tag gab es tausend Dinge, die dringend notwendig waren, um die Dinge in Gang zu bringen. Es war ein wenig lähmend und ich wusste nicht, wo ich anfangen sollte. Mein Freund Rob gab mir einen guten Rat: Entscheide, was * eine Sache * für den Erfolg deines Konzepts entscheidend ist. Schreiben Sie "ONE" auf einen kleinen gelben Stickie und kleben Sie es auf Ihren Computermonitor als tägliche Erinnerung, um eine Sache zu erreichen - egal wie klein - das bringt Sie jeden Tag Ihrem Ziel einen Schritt näher.

Für Kingston Vineyards bestand unsere größte Herausforderung zu Beginn darin, einen talentierten Pinot Noir-Winzer zu finden, der die neue Grenze der Pinot-Produktion im Küstengebiet von Chile erkunden wollte. Mein "Netzwerk" in Napa bestand aus nur zwei Leuten, als ich anfing. Und sie waren nicht einmal Winzer! Aber mit dieser kleinen gelben Stickie-Erinnerung durchforstete ich jeden Tag Tausende von dringenden, aber nicht wichtigen Ablenkungen, um unserem Ziel, einen Winzer zu finden, einen Schritt näher zu kommen.

Was war das Feedback, das du gehört hast, als du deinen Job verlassen hast? An der Oberfläche waren meine Arbeitskollegen ermutigend, aber ich denke, dass sie wirklich dachten, ich sei verrückt und glaubten, dass sie mich innerhalb eines Jahres für einen Internet-Job interviewen würden. Während Wein definitiv Sex Appeal hat, verfolgte ich keine Vor-IPO Gelegenheit, wie alle anderen zu dieser Zeit. Ich verließ einen Job mit 60 Leuten in meinem Team, um alleine aus meiner Wohnung in San Francisco zu arbeiten. Ich habe mein Gehalt um mehr als die Hälfte gekürzt. Ich ging von einer bekannten Menge - ich tat etwas, von dem ich wusste, dass ich gut war, aber das forderte mich nicht mehr heraus - zu etwas, von dem ich nicht ganz sicher war, dass es funktionieren würde.

Ich denke, die meisten Leute dachten, ich würde eine "Pause" machen, anstatt ein echtes Geschäft zu beginnen. Das Schwierigste an einem Traum ist, dass es nicht bequem ist. Manchmal ist es bequemer, Ihren Traum auf einem Regal sitzend in einem hübschen Paket zu haben, das Sie aus der Ferne betrachten können. Und immer fragen Sie sich "Was wäre wenn". Zumindest könnte ich sagen, dass ich es versucht habe. Ich erinnere mich an einen Professor von mir, der einmal sagte: "Wenn du an eine Kreuzung kommst, was immer du tust, hör einfach nicht auf. Geh nach rechts, geh nach links, gehe geradeaus. Egal wie du gehst ... mach weiter. "

Was sind einige der interessanten Einblicke, die Sie über das Geschäft als Frau gelernt haben? Ich kann nicht sagen, Geschäfte zu machen, da eine Frau härter ist, da ich noch nie etwas anderes gewusst habe. Ich hatte einige Herausforderungen als eine Frau, die Geschäfte in Chile macht, wo die Geschäftskultur sehr männlich dominiert ist. Auch früher, in meiner Hightech-Karriere, war mein direkter / typischer Ansatz typisch und erwartet. Mir ging es um Whiteboards und Aufzählungszeichen und um die Nutzung der Zeit aller zu optimieren. Und ich war es gewohnt zu führen. Dann war ich da: ein "Gringa" im ländlichen Casablanca, wo Geschäfte anders gemacht werden. Ich brauchte eine Weile, um mich anzupassen und zu lernen, wie ich in einer völlig anderen Arbeitsumgebung effektiv sein kann.

Wie geht es Kingston Vineyards jetzt? Ich bin gerade dabei, für unseren fünften Jahrgang nach Chile zu fliegen, was kaum zu glauben ist. Unsere Weine stehen jetzt auf der Weinkarte in einigen großartigen Restaurants in den USA, wie Michael Mina und dem Ritz Carlton in San Francisco; Masa, Jean Georges und Restaurant Daniel in New York; Spago in Los Angeles und die vier Jahreszeiten in Jackson Hole. Ein Drittel unseres Weinverkaufs kommt von unserer Mailing-Liste, wo Kunden direkt einkaufen können und wir nach Hause liefern. Wir hatten das Glück, einen guten Ruf für Spitzenweine mit begrenzter Produktion zu haben, so dass die Nachfrage nach unseren Weinen das Angebot bei weitem übersteigt. Wine Spectator sagte vor kurzem, dass die Kingston Family Vineyards den Weg nach Chile weisen.

Oh, und da Sie in San Francisco leben, bin ich besonders stolz darauf, dass unser "Cariblanco" Sauvignon Blanc auf der Hog Island Oyster Co. im Ferry Plaza im Glas ist. Byron, unser Winzer, sitzt gerne mit seiner Frau Mary an der Theke um frische Meeresfrüchte zu essen, nachdem er in SFO aus Chile angekommen ist.

Das ist gleich bei meinem Haus. Also ... weißt du, wie beeindruckend es ist, wenn du eine signierte Kopie eines Buches hast? Nun, was ist, wenn ich eine Flasche gekauft und von Ihnen unterschrieben bekommen habe? Ist das absurd? Die Leute machen das tatsächlich ... aber niemand hat mich jemals gefragt. Vielleicht weiß ich dann, dass ich es wirklich groß gemacht habe ...

Was machen Sie täglich im Weinberg? Ich bin eigentlich in der Bay Area, weit weg von unserem Weingut in Casablanca. Ich bin jeden zweiten Monat geflogen, aber seit meine Tochter Annie letztes Jahr geboren wurde, gehe ich jetzt ungefähr halb so weit. (Wir fahren nächste Woche nach Chile, um Annies dritte Reise zu machen.) Meine tägliche Arbeit umfasst alles auf der Import-, Verkaufs- und Marketing-Seite des Geschäfts. Das bedeutet, dass wir das Design unserer Weinetiketten entscheiden müssen, wie viel mehr Pinot Noir wir im Jahr 2008 machen sollten, oder wie wir das Finanzmodell anpassen können, mit dem wir prognostizieren, wann wir kostendeckend sind. Aber ich tue es nicht alleine und wir haben jetzt ein kleines, aber mächtiges Team hier in den USA und fliegen hin und zurück nach Chile.

Erzähl mir ein bisschen was über dich. Ich wurde in Princeton, New Jersey geboren; nicht annähernd so glamourös wie Casablanca, Chile. Ich ging auch nach Princeton zum College und studierte internationale Angelegenheiten und öffentliche Politik. Ich war davon überzeugt, dass ich nach Washington DC ziehen und "Politik machen" würde, bis ich realisierte, dass ich wahrscheinlich ein Politiker sein und für ein Amt rennen müsste, um das zu tun. Ich zog 1992 nach Nordkalifornien, um ein "Jahr frei" zu machen, bevor ich einen richtigen Job an der Ostküste bekam, aber seitdem hier bin. Unterwegs habe ich meinen MBA von Stanford bekommen. Das war enorm hilfreich, um mir die Werkzeuge zu geben, die mir helfen, mein eigenes Unternehmen zu gründen. Mein Mann Andy und ich leben in Portola Valley mit unserer Tochter Annie und unserem liebenswerten 90-Pfund-Harpunen.

Sie haben in großen Unternehmen gearbeitet, in kleinen Unternehmen, und jetzt machen Sie Ihre eigene Firma. Können Sie mir etwas über die wesentlichen Unterschiede erzählen? Ich denke, das Tolle an der Arbeit in großen Unternehmen ist, dass man sich spezialisieren kann. Sie müssen sich oft nur auf Ihr Stück Kuchen konzentrieren, und Sie werden oft mit mehr Infrastruktur unterstützt. Ich vermisse die kostenlosen Bürobedarfsartikel (alle gelben Stickies, von denen ich jemals träumen kann!) Und Freitagnachmittag Happy Hours. Und ich vermisse es besonders, IT-Support anrufen zu können, ohne eine Rechnung zu bekommen!

Aber die schlechten Nachrichten mit einer großen Unternehmenskultur können manchmal Mangel an Besitz und eine Pass-the-Buck-Mentalität sein. In einer kleinen Firma musst du dich wirklich an deinen Stiefeln hochziehen, und das Geld bleibt bei dir. Es gibt keine IT-Unterstützung. Keine freien Stifte. Aber du kannst etwas bauen, auf das du stolz bist, und die Vielfalt deines Tages ist erstaunlich. Ich liebe die Tatsache, dass ich heute Wein in einem Lieblingsrestaurant goss, mit einem Berater in Chile zusammenarbeitete, um Weinverkostungen zu entwickeln (Sie sollten zu Besuch kommen!), Aktualisierten unsere Händler über die neuesten aufregenden Berichte von Wine Spectator und Wine & Spirits Magazine und Ich muss ein Interview geben, um anderen beizubringen, wie man reich wird! (Können wir noch einmal reden, wenn das Weingut sogar bricht?)

Denken Sie, dass jeder einmal sein eigenes Geschäft machen sollte? Nicht unbedingt. Nicht jeder träumt davon, ein eigenes Unternehmen zu gründen. Ich denke, jeder sollte einen Weg finden, einem Traum zu folgen. Geh nach rechts, geh nach links, gehe geradeaus. Achte nur darauf, dass du vorwärts gehst.

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