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Berücksichtigen Sie eine Karriere in der Beratung? Vermeide diese 5 dummen Fehler

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Dies ist ein Gastbeitrag von Pamela Slim, der bei Escape From Cubicle Nation schreibt.

Viele junge Menschen sind aus offensichtlichen Gründen daran interessiert, einen Karriereweg als Berater einzuschlagen:

  • Gutes Geld
  • Die Möglichkeit zu reisen
  • Engagement in vielen verschiedenen Branchen und Geschäftsmodellen
  • Die Chance, mit vielen verschiedenen Führern zu arbeiten
  • Intelligente Mitarbeiter
  • Flexibilität und Freiheit

Als jemand, der fast ein Jahrzehnt als selbständiger Berater verbracht hat, kann ich bestätigen, dass dies alles gute und gute Gründe sind, diesen Karriereweg in Betracht zu ziehen. Aber bevor man mit beiden Füßen reinspringt, ist es wichtig zu verstehen, worauf man sich einlässt und wie man dumme Fehler vermeidet.

Für den Kontext gibt es eine Reihe von verschiedenen Arten von Beratungsunternehmen mit jeweils Vor- und Nachteilen:

  • Big 5 Beratungsfirmen Wie Bain & Company, Accenture und PriceWaterhouseCoopers, die im Allgemeinen für die größten Fortune-500-Unternehmen in komplexen, globalen Projekten arbeitenVorteile: Sehr gut entwickelte und definierte Beratungsmethoden, umfangreiche Arbeit, klare Ausbildungsprogramme und Karrierewege und Voreingenommenheit gegenüber jungen, intelligenten Arbeitern

    NachteileAls große Unternehmen können sie viel Bürokratie, Politik und lahme Managementpolitiken haben. Als junger Auszubildender müssen Sie oft Jahre völlig verrückter Stunden unter manchmal weniger als idealen Bedingungen durchqueren (ich habe viele junge Berater gesehen, die in einem Konferenzraum wie Sardinen zusammengestoßen sind, die über riesige Papierfetzen strömen). (Unzusammenhängende Fakten: John Legend arbeitete für BCG, bevor er seine Musikkarriere startete).

  • "Boutique" Beratungsfirmen Eine Handvoll spezialisierter Experten in bestimmten Branchen oder Geschäftsproblemen. Diese Firmen sind viel kleiner als die Big 5, haben aber oft interessante Arbeit.Vorteile: Direkterer Zugang zu den Senior Consultants, was großartige Mentoring-Möglichkeiten, mehr Kundenkontakt, weniger Bürokratie bietet.

    Nachteile: Weniger Infrastruktur, weniger Möglichkeiten für ein breites Engagement in vielen verschiedenen Unternehmen. Dieser Artikel, der von jemandem verfasst wurde, der für eine Boutique arbeitet, gibt spezifischere Beispiele.

  • Beratung von Abteilungen von Produkt- oder Dienstleistungsunternehmen IBM oder Oracle sind Beispiele dafür. Diese tendieren dazu, die Produkte ihrer Muttergesellschaft zu ergänzen und zu veräppeln, beinhalten jedoch einige breitere Beratungsprojekte.VorteileÄhnlich wie bei ihren Big-5-Pendants haben sie gut entwickelte Methoden, Trainingsprogramme und Karrierewege.

    Nachteile: Dito über Bürokratie, Politik und lahme Politik. Es kann auch sein, dass Sie sich nicht in der Lage fühlen, Produkte in eine Beratungslösung einzupassen, wenn sie nicht die richtige Lösung für den Kunden sind.

  • Selbständige "Lone Ranger" Beratungsfirmen (normalerweise von zu Hause aus arbeiten)
  • Diese Option ist, wo Sie Ihren eigenen Kies hängen und nach Kunden selbst suchen. Sie können sich auf bestimmte Dinge wie Web-Strategie oder Marketing-Beratung oder Personalwesen spezialisieren.Vorteile: Totale kreative Kontrolle, gründliches Lernen über alle Aspekte der Unternehmensgründung, direkte Arbeit mit Kunden, großartige Lernmöglichkeiten, all die Gewinne für sich selbst.

    Nachteile: Alles selbst erschaffen zu müssen, kann überwältigend sein. Wenn Sie nicht viel Erfahrung haben, selbst wenn Sie wirklich talentiert sind, haben Sie vielleicht Schwierigkeiten, Leute davon zu überzeugen, Sie einzustellen. Sie müssen Ihre Dienstleistungen gleichzeitig vermarkten und verkaufen und gleichzeitig die Arbeit leisten.

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Was sind Schlüsselqualifikationen, um ein guter Berater zu sein?

Manche Menschen gehen davon aus, dass Sie über viele Jahre Berufserfahrung verfügen müssen, um sich als Berater zu qualifizieren. Je nach Fokus und Branche kann das stimmen. Wenn Sie aber entweder sehr starke natürliche Beratungskompetenz oder sehr spezialisiertes Fachwissen haben, können Sie immer noch in einer beratenden Rolle handeln, auch wenn Sie die Anzahl der Jahre, in denen Sie in der Belegschaft waren, auf der einen Seite zählen können. Mit den verschiedenen Arten von Beratungsrollen, die ich oben beschrieben habe, könnten Sie beispielsweise anfangen, für eine Big 5 Firma zu arbeiten, so viel wie möglich über ihre Methodik zu lernen, und dann in ein paar Jahren selbständig zu werden.

Unabhängig von der gewählten Konfiguration sollten Sie folgende Fähigkeiten besitzen:

  • Die Fähigkeit, das "große Bild" einer Organisation zu sehen und zu sehen, wie alle Teile zusammenpassen. Dies wird oft als "Systemdenken" beschrieben, das hier mit einigen Ressourcen definiert ist.
  • Ausgezeichnete zwischenmenschliche Fähigkeiten und die Fähigkeit, mit Menschen aus allen Ebenen einer Organisation in Beziehung zu treten.Ihre Fähigkeit, in einer Organisation sinnvolle Arbeit zu leisten, basiert auf dem Grad an Vertrauen und Glaubwürdigkeit, den Sie intern haben. Wenn Sie an einem großen Projekt arbeiten, müssen Sie oft mit extrem technischen und detaillierten Menschen mit einer hohen Skepsis interagieren und Ihre Ergebnisse auf ungeklärte und zeitraubende Führungskräfte professionell und überzeugend präsentieren.
  • Vertrauen, für das zu stehen, woran du glaubst, und die Gnade zuzugeben, wenn du falsch liegst. Wenn die Leute Ihnen Hunderte von Dollar pro Stunde für Ihre Beratung zahlen, müssen Sie Vertrauen in Ihre Ideen haben. Aber Sie müssen auch bereit sein, Anpassungen vorzunehmen, wenn Sie lernen, dass Sie falsch sind. Eine gute Einstellung wird von meinem Lieblingsschüler Professor Bob Sutton aus Stanford zusammengefasst, der "starke Meinungen, schwach gehalten" propagiert.
  • Die Fähigkeit, eine große Menge an Daten in einer effektiven Präsentation in kurzer Zeit zu synthetisieren.Wenn Sie in eine neue Organisation eintreten, kommen Ihnen Informationen wie Wasser aus einem Feuerwehrschlauch. Sie müssen lernen, schnell zu lesen, große Fragen zu stellen, die richtigen Daten zu überprüfen und Informationen zu synthetisieren. Je mehr Sie es tun, desto leichter wird es.
  • Kenntnisse im Change Management.Auch wenn Sie an sehr technischen Projekten arbeiten (vielleicht gerade in diesem Fall), müssen Sie verstehen, wie Menschen in Organisationen auf Veränderungen reagieren. Hier ist eine kurze Einführung, um loszulegen:

Jetzt, da Sie die verschiedenen Arten von beratenden Rollen, die Sie spielen können, und einige Schlüsselfertigkeiten verstehen, die erforderlich sind, um effektiv zu sein, wollte ich einige der schlimmsten Fehler, die ich gesehen habe, durch die Beratung von Compadres über die Jahre hinweg teilen:

5 dumme Fehler von neuen (oder manchmal sehr erfahrenen!) Beratern

  1. Fungiert wie ein arroganter Kolonist. Ich habe gesehen, wie sich Berater mit der Sensibilität von Sklavenhändlern in ein neues Unternehmen eingemischt haben. Sie betrachten die vorhandenen Mitarbeiter als dumm und "rückwärts" und tun wenig, um ihre Zurückhaltung zu verbergen. Diese Einstellung wird Sie mehr als "The Bobs" von Office Space hassen und garantieren, dass Mitarbeiter alles tun werden, um Ihr Projekt zu sabotieren. Sie können der Art und Weise, wie die Organisation geführt wird, nicht zustimmen und sich von den Einstellungen von verärgerten und selbstzufriedenen Mitarbeitern frustrieren lassen. Aber vergiss nicht, dass sie Menschen sind, viele mit Kindern und Familien, die von ihnen abhängig sind. Es gibt nichts an sich Böses mit Personalabbau (eine sehr häufige Empfehlung von Beratern); Eine solche Entscheidung sollte niemals leichtfertig getroffen werden. Behandle jeden, den du triffst, mit Würde und Respekt und für einen Augenblick denke du nicht, dass du aufgrund deiner Rolle als äußerer "Experte" überlegen bist. "Das bist du nicht.
  2. Verkaufe deine Wörter durch das Pfund. Es gibt eine ansteckende Plage, die von großen Beratungsfirmen propagiert wird, die neue Berater dazu zwingt, riesige, unverständliche Präsentationen und Berichte zu erstellen. Ihre leitenden Sponsoren lieben sie, weil sie die hohen Preise rechtfertigen, die sie für Sie und Ihre Kollegen ausgeben. Das Problem ist, dass diese PowerPoint-Präsentationen mit 400 Folien für die armen Seelen, die sie sehen müssen, ein Deck mit dem Tod sind. Viele Berater betrachten die Erstellung dieser Präsentationen als ihre Kernarbeitsausgabe. Das vermisst den Punkt!Die Hauptaufgabe eines Beraters besteht darin, eine klare, zeitnahe Beratung anzubieten und einer Organisation bei der Umsetzung zu helfen so schnell und effizient wie möglich für die besten Geschäftsergebnisse. Kluge Köpfe wie Garr Reynolds von Presentation Zen, Guy Kawasaki, Dan und Chip Heath und Seth Godin streiten sich für die Vereinfachung der Geschäftskommunikation. Sie sollten diesen Rat von mir mit einem riesigen Vorbehalt jedoch nehmen: das Folgen davon wird Sie zu einem besseren Berater machen, aber möglicherweise Sie entlassen. Ein Großteil der Geschäftswelt ist noch nicht bereit für diese Verschiebung. Also folge ihr auf eigene Gefahr, wissend, dass ein Jahrzehnt oder so von nun an das "In" -Ding sein wird.
  3. Du denkst, dass du alles weißt. Ein guter Berater zeigt zwei Verhaltensweisen: eine ständige Konzentration auf das Lernen und eine offene, aufgeschlossene und fragende Einstellung. Statt in der Tür zu gehen und zu sagen "Hier ist, was Sie tun sollten", treten Sie zurück und stellen Sie viele Fragen. "Was machst du?" "Warum machst du das?" "Was nützt es dir?" "Was steht dir im Weg?" "Was versuchst du zu erreichen?" Egal, wie viele verschiedene Szenarien du ausgesetzt bist Nichts ist genau das gleiche und Sie sollten immer so viel wie möglich über das Unternehmen lernen, mit dem Sie arbeiten, bevor Sie zu Empfehlungen springen.
  4. Fungiert wie ein Klon. Mein bester Freund Desiree, der früher sowohl bei IBM als auch bei Accenture arbeitete, lachte mit mir über die "Uniformen", die wir bei jungen Beratern gesehen haben. Ich weiß nicht, ob es etwas explizit in der Unternehmenspolitik Geschriebenes gab, aber alle bei Accenture schienen die gleiche schwarze Hose (oder Rock) und lila-blaue Button-Down-Kragenhemd zu tragen. Was das Outfit schrie, war "keine Persönlichkeit" und "Mitglied der Berater Schafherde". Es machte es für die Mitarbeiter leicht, sie zu erkennen, wenn sie den Flur hinunter kamen.Kleiden Sie sich angemessen, aber zeigen Sie etwas Persönlichkeit. Und gruppieren Sie sich nicht immer mit anderen Beratern wie einer High-School-Clique in der Cafeteria. Ziel ist es, mit so vielen Menschen wie möglich in Ihrer Kundenorganisation zusammenzuarbeiten: Mitarbeiter, andere Berater von verschiedenen Firmen, Führungskräfte und einfache Angestellte.
  5. Sich an die Klöppel eines Kunden binden. Im Allgemeinen werden Berater in eine Organisation eingebracht und von einem Schlüsselmanager oder -experten gesponsert. Aber Sie müssen aufpassen, nicht als "Suzy oder Bobs Berater" gesehen zu werden. Organisatorische Politik und schnell und brutal. Wenn Ihr Sponsor entlassen, neu zugewiesen oder verlassen wird, wird Ihr Kopf sehr schnell gehackt.Eine bessere Strategie ist es, so viele Menschen wie möglich kennen zu lernen (pro Punkt oben) und bauen mehrere starke Beziehungen mit denen, die den Geldbeutel halten.

Ich hoffe, dieser Leitfaden war nützlich für diejenigen von Ihnen, die Beratung als einen Karriereweg betrachteten. Ich würde gerne Ihre Gedanken, Herausforderungen und Fragen hier im Kommentarbereich hören!

Pamela Slim ist eine sich erholende Unternehmensberaterin, die nun Unternehmensmitarbeitern hilft, ihre Arbeit zu verlassen, um ein eigenes Unternehmen zu gründen. Sie schreibt unter www.escapefromcubiclenation.com.

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