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Eine Erfolgsstory über die Erfolgsgeschichte der Trennung: Die Inside Scoop darüber, wie ein Mann seine Freiheit ausgehandelt hat

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Das Folgende ist ein Gastbeitrag von Steve, einem 40 Jahre alten Leser und Berater, der nach einer 20-jährigen Karriere in Massenmedien mit seiner Familie um die Welt reist. So oft sind wir einfach zu gelähmt, um eine Veränderung zu machen, weil wir einfach keinen Weg nach vorne sehen können. Es sind diese Geschichten, die mich so motiviert halten!

Während ich dies schreibe, sitze ich auf einem Balkon, der von üppigen tropischen Blättern geschützt wird. Ich schließe meine Augen, um eine sanfte Brise zu genießen, die gerade hochgetreten ist, die Bäume streichelt und den Stich aus einem wolkenlosen 95-Grad-Tag herausholt. Ich blicke zur Times, um die neuesten Informationen zu einem Monster-Wintersturm zu erhalten, der die Ostküste zum Einsturz bringt. Hmmm, vielleicht sollte ich meine Zeit in Costa Rica auf einen dritten Monat ausdehnen.

Vor ein paar Monaten war ich eine jener Ostküsten-Arbeiterinnen, die sich für einen weiteren Winter langer Pendelwege und Bürofrustrationen richteten. Aber dann geschah etwas Wunderbares - ich verlor meinen Job. Nicht auf eine unvorsichtige oder unglückliche Weise, sondern als Ergebnis einer bewussten, sorgfältig durchdachten Strategie, die Monate in Form eines sechsstelligen Sozialpakets Früchte trug.

Zwei Monate später - da ich meine Tage damit verbringe, nicht viel mehr zu lesen als zu lesen, Surfen zu lernen und Rock-Pools mit meiner vierjährigen Tochter zu erkunden - muss ich mich immer noch kneifen, wenn ich sehe, dass ein anderer voller Gehaltsscheck draufgeprallt ist mein Bankkonto. Und es erschreckt mich zu denken, dass ich kurz davor war, einfach aufzuhören.

Meine Leistung verdankt Sam viel durch sein Buch How To Engineer Your Layoff und eine anschließende Telefonsitzung von Einzelunterricht. Er schlug vor, ich schreibe einen Bericht darüber, wie ich es gemacht habe - nicht um seine Dienste zu stopfen, sondern als eine Erinnerung an alle, die Sie FS-Lesern finanziell ablenken, dass Sie sollten NIEMALS, NIEMALS einen Job gekündigt und versuchen Sie immer, ein Redundanzpaket auszuhandeln, egal wie weit entfernt es Ihnen erscheinen mag.

Mein Warum

Es schien mir sicher unwahrscheinlich. Bevor ich auf das Wesentliche eingehe, wie ich es gemacht habe, hier ein kleiner Hintergrund über meine Umstände. Ich war fast 20 Jahre bei meinem Arbeitgeber und insgesamt war es eine sehr glückliche Beziehung. Der Job war hochkarätig, oft anregend und lohnend, und in einem Arbeitsfeld, das ich liebte und respektierte. Es dauerte um die Welt, und die Vorteile waren ziemlich gut - am Ende hatte ich fünf Wochen Urlaub pro Jahr, ein Gehalt nördlich von $ 150.000, und wurde als leitender Angestellter gegründet, dessen Arbeit sehr geschätzt wurde.

Aber in zunehmendem Maße konnte ich der Realität nicht entgehen, dass sie einfach nicht meine Vorstellungskraft einfing oder mich so glücklich machte wie in meinen 20ern und 30ern. In den letzten Jahren begann ich mich zu ärgern, an einen Schreibtisch in stickigen Büros gebunden zu sein, immer bewusster, dass meine Zeit auf diesem Planeten endlich und damit immer wertvoller war - ein Gefühl, das durch die Geburt meiner Tochter noch verstärkt wurde. Sams Beitrag zu Freiheit vs. Reichtum fasst diese Spannung zusammen, die ich und viele andere fühlen, wenn wir in die zweite Hälfte unseres Lebens schauen.

Ich hatte den Ehrgeiz, die Kontrolle über meine Zeit wiederzuerlangen und freiberuflich zu arbeiten, obwohl ich wusste, dass ich - zumindest anfangs - nur ungefähr die Hälfte meines derzeitigen Gehalts verdienen und wertvolle Leistungen wie Gesundheitsfürsorge und 401k Beiträge verlieren würde. Ich habe ernsthaft darüber nachgedacht, aufzuhören, aber das schien nach zwei Jahrzehnten Arbeit verschwenderisch, ganz zu schweigen von riskant.

Ich wusste, dass mein Arbeitgeber - ein großes, multinationales Unternehmen - regelmäßig Abfindungspakete ausstellte. Alle 5-10 Jahre würde es eine große Säuberung der Mitarbeiter geben, wenn das Unternehmen eine harte Zeit oder eine Umstrukturierung durchmachte. Aber in normalen Zeiten wurden sie normalerweise nur für "Underperformer" angeboten - eine Kategorie, in der ich nicht war, trotz meiner schwindenden Begeisterung für die Arbeit.

Was ich brauchte, war das Vertrauen, das Thema mit meinen Managern und dem Know-how zu thematisieren, um die Chance auf eine Entlassung zu nutzen. Gib Sam ein. Nachdem ich sein Buch verschlungen hatte und eine Stunde lang mit ihm zusammen war, hatte ich endlich das Selbstvertrauen und eine klare Strategie.

Hier ist, wie es gespielt hat

- Zuerst habe ich einige ehemalige Kollegen angesprochen, von denen ich wusste, dass sie Redundanzverträge hatten, um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie der Prozess für sie funktioniert hat. Das gab mir einige Einblicke in das, was möglich war. Ein Gespräch, das ich mit einem ehemaligen Manager führte, der selbst viele Entlassungen durchgeführt hatte, war besonders wertvoll, da er mir den Tipp gab, dass am Ende des Jahres normalerweise etwas Geld übrig war, um Pakete zu bezahlen.

- Ich hatte ein erstes Gespräch mit einem Manager - nicht mit meinem direkten Vorgesetzten, sondern mit jemandem, von dem ich wusste, dass er eine Brücke zwischen der Personalabteilung und dem oberen Management war und mit dem ich freundschaftlich verbunden war. Ich spielte sofort meine Hauptkarte - dass ich eine freie Zeit haben wollte, um Zeit mit einem nahen Verwandten zu verbringen, der gesundheitliche Probleme hatte. Ich fragte dies auf eine offene, kuriose Art und Weise, um herauszufinden, was meine Optionen aus der Sicht des Unternehmens sein könnten. Eine monatelange Beurlaubung oder Fernarbeit waren die Hauptoptionen, über die wir sprachen. Aber da die Konversation gut lief, entschied ich mich, am Ende Redundanz zu schaffen, als Ergebnis, für das ich "offen sein konnte". Ich machte eine Idee, wie das Unternehmen davon profitieren könnte, indem ich ihnen erlaubte, meine Mitarbeiterzahl zu erhöhen ein Geschäft mit höherer Priorität. Wir stimmten zu, wieder zu sprechen, nachdem sie mit den Höhergestellten darüber gesprochen hatte.

- Als wir uns etwa eine Woche später wieder trafen, legte sie die Optionen dar: Die Firma war bereit, mir eine Freistellung von bis zu drei Monaten zu gewähren oder mir zu erlauben, aus der Ferne zu arbeiten, aber die Entlassung war wie üblich vom Tisch reserviert für Underperformer und sie "wollten mich nicht verlieren." Ich verbarg meine Enttäuschung und sagte, ich würde die anderen Optionen in Erwägung ziehen.

- Einen Monat später hatte ich nichts mehr gehört und resignierte mit dem Scheitern meiner Verschwörung. Wie dumm von mir zu denken, dass jemand mir ein kleines Vermögen geben würde, um wegzugehen! Dann rief mich mein Kontakt aus heiterem Himmel in einen Konferenzraum. "Wären Sie immer noch an dieser dritten Option interessiert, die wir besprochen haben?", Fragte sie. "Ähm, ja, ich denke schon", antwortete ich und versuchte meine Aufregung zu verbergen.

- Der Rest war ziemlich einfach. Ich sprach das Paket mit dem HR-Leiter durch - es war ein Standard, aber ein relativ großzügiger Deal, der mir fast ein Jahresgehalt plus eine kontinuierliche Gesundheitsversorgung für den gesamten Zeitraum einbrachte. Bevor ich es wusste, ging ich auf meine Abschiedsdrinks zu, sehr bitter, weil ich tolle Kollegen und einen Arbeitgeber hinter mir lassen musste, denen ich immer noch treu war.

Schlüssel zum Schwanken eines Abfindungspakets

Basierend auf meiner Erfahrung, hier sind einige der Schlüssel zum Schwingen eines Redundanzpakets. Sam geht auf diese Punkte - und viele mehr - in seinem Buch viel detaillierter ein.

Vertrauen. Der erste Schritt besteht darin, wirklich zu glauben, dass es möglich ist. Ich hatte wirklich Mühe zu glauben, dass meine Firma das für mich tun würde und hatte lange Zeit befürchtet, dass es sich negativ auf mein Ansehen im Management auswirken könnte, wenn ich es versuchte und versagte. Aber die Wahrheit ist, dass Sie in den meisten Fällen wirklich nichts zu verlieren haben, und die Chancen, einen Deal zu bekommen, sind wahrscheinlich höher, als Sie denken, wenn Sie Zweifel an Ihrem Engagement für den Job auslösen.

Es ist nicht persönlich. Auch dies war eine Blockade für mich. Ich war so lange in meiner Firma und wurde im Allgemeinen so gut behandelt, dass es sich fast wie ein Verrat an einem "goldenen Fallschirm" anfühlte, als ich noch in meinen besten Arbeitsjahren war. Trotz dieser emotionalen Anhaftung ist die kalte Wahrheit, dass meine Firma - wie alle anderen - überwältigend um das Endergebnis und seinen Ruf besorgt ist. Es hätte nicht gezögert, mich sofort in den Bordstein zu treten, wenn einer von ihnen in Gefahr wäre. Bedenken Sie auch, dass Unternehmen, vor allem größere, ein großes Interesse daran haben, dass die Mitarbeiter zu guten Bedingungen abreisen und sich nicht über ihre Probleme in den sozialen Medien oder in der Presse aufregen. Am Ende war meine Abreise eine Win-Win-Situation für meinen Arbeitgeber und mich, weil es dem Unternehmen half, ein Budget- und Personalziel zu erreichen, ohne dass jemand anderen entlassen musste.

Nutzen Sie das Gesetz, aber drücken Sie es nicht. Im internationalen Vergleich sind die USA ein sehr arbeitgeberfreundlicher Ort, wenn es um Arbeitnehmerrechte geht. Aber es gibt immer noch einige effektive rechtliche Schaltflächen, die der clevere Redundanz-Suchende vorantreiben kann. In meinen Verhandlungen habe ich mich von meinem Recht auf familienbezogenen unbezahlten Urlaub ferngehalten, um nicht als antagonistisch rüberkommen zu müssen. Ich hatte nur angedeutet, dass ich meine Rechte kannte und neugierig auf Urlaub war. Nur wenige Arbeitgeber möchten einem Arbeitnehmer einen längeren Urlaub gewähren, da er dazu neigt, seine Pläne in Ungewissheit zu bringen.

Verfügen Sie über einen soliden Post-Redundancy-Plan. Einen langfristigen Job zu verlassen, kann desorientierend sein, selbst wenn es aus eigener Initiative geschieht. Einen großen Urlaub zu machen, ist für viele Menschen zu Recht das Wichtigste. Es gibt wenige Dinge, die besser sind - wie ich jetzt bezeugen kann -, als dass man dafür bezahlt wird, wochenlang an einem wunderschönen Strand zu spielen. Aber meine Erfahrung ist, dass Ferien nach einiger Zeit sich wie Arbeit anfühlen können, vor allem, wenn die Pflege eines 4-Jährigen Teil des Pakets ist. Und es dauert nicht lange, bis sich eine gewisse Angst vor der Einkommensklippe einschleicht, mit der Sie am Ende der Entlassungsperiode konfrontiert sind.

Deshalb ist es wichtig, dass Sie aus professioneller und finanzieller Sicht über Ihre wohlverdiente Pause in Ihrem nächsten Schritt nachdenken. In meinem Fall hatte ich eine solide Menge an Ersparnissen angehäuft und einen passiven Einkommensstrom von über $ 35.000 pro Jahr (fast die Hälfte meiner jährlichen Ausgaben) aufgebaut, was mir Vertrauen gab, dass meine Familie und ich auch im schlimmsten Fall nicht Ich lande auf den Straßen.

Ich hatte auch mehrere Kontakte über freiberufliche Arbeit ausgelotet und gab mir das Vertrauen, dass ich zumindest teilweise auf Teilzeitbasis bezahlt werden konnte, um die Rechnungen zu bezahlen. Zwischen Costa Rica und Europa mache ich einen dreimonatigen Urlaub - ungefähr ein Drittel meiner gesamten Entlassungsperiode - bevor ich nach Hause zurückkehre, um neue berufliche Perspektiven zu suchen.

Es sind frühe Tage und es gibt sicher einige anhaltende Ängste, die ich habe, wenn ich ein klobiges Gehalt aufgeben und versuchen würde, mich neu zu erfinden. Was passiert, wenn der Aktienmarkt abstürzt und mein Nest Ei beschädigt? Was passiert, wenn die Kosten für die medizinische Versorgung meiner Familie hochgehen? Was ist, wenn meine Fähigkeiten nicht so marktfähig sind, wie ich hoffe? Aber ich bin fest davon überzeugt, dass unsere Ängste vor einem finanziellen Scheitern tendenziell übertrieben sind. Hölle, wenn es dazu kommt, kann ich immer einen Uber fahren - oder einfach nach Costa Rica umziehen!

Wir planen, unsere Ausgaben im nächsten Jahr zu reduzieren und mehr in Immobilienplattformen zu investieren, um die Einkommenslücke weiter zu verringern. Wenn ich nur die Hälfte meines vorherigen Einkommens verdienen und die Flexibilität gewinnen kann, mit Familie und Freunden mehr Zeit zu verbringen, indem ich remote arbeite, werde ich die Redundanz als einen überwältigenden Erfolg betrachten.

- Steve

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